Ponyweetjes

Dierenwelzijn op Equito

Als je met dieren omgaat, moet je natuurlijk ook goed voor ze zorgen. We willen je graag laten zien wat we op Equito doen aan dierenwelzijn. Maar je kunt hier als manegeruiter ook zelf veel aan doen!

Huisvesting:
Onze pony’s kunnen niet net als wilde paarden de hele dag over de steppes zwerven. Ze staan bij ons in stallen, zodat jullie ze kunnen verzorgen en op ze kunnen rijden. Maar ook op stal hebben onze pony’s het goed voor elkaar:
- Ze hebben ruime boxen met vers stro en veel frisse lucht
- De tussenwanden zijn heel open, zodat de pony’s elkaar kunnen zien
- Elke pony kan over zijn deur kijken, zodat hij goed kan zien wat er allemaal gebeurd in de manege
- De buitenluiken staan zoveel mogelijk open, veel pony’s vinden het heerlijk om over hun deur buiten te kijken
- Onze overdekte buitenbaan (de horselounge) is een wereldprimeur op het gebied van dierenwelzijn: de pony’s kunnen altijd in de frisse lucht lopen en van alles zien, zonder dat zij en hun ruiters last hebben van slechte weersomstandigheden (regen, harde wind, brandende zon)

Vrij bewegen:
Als het weer het toelaat, mogen de pony’s dagelijks in groepjes lekker naar buiten. Zo kunnen ze lekker vrij bewegen en met elkaar spelen,
- In het winterhalfjaar staan ze dagelijks in de zandpaddocks bij de stal van Nola en Maiti en naast de manege
- In de zomer staan ze ’s ochtends lekker een paar uurtjes op de wei.
- In de zomervakantie gaan de pony’s vier weken naar de grote wei. Hier kunnen ze lekker ‘paard zijn’ en leven ze echt als een kudde.

Dagelijkse verzorging:
Pony’s hebben iedere dag verzorging en aandacht nodig. Dit kunnen we niet alleen, dus daar kunnen we jullie hulp goed bij gebruiken:
- Drie keer per dag voeren: biks en lekker veel hooi
- Dagelijks poetsen, zo controleren we meteen of de pony’s nergens wondjes hebben
- Drinkbakken schoonhouden, zodat ze altijd vers water hebben
- Beweging geven: de pony’s lopen in de lessen, maar worden ook door onze medewerkers getraind en soms gelongeerd.
- Uitmesten op maandag, woensdag en vrijdag, op de andere dagen lekker opstrooien, zodat de pony’s altijd een lekkere stal hebben. En ze kunnen lekker op het goede, schone stro knabbelen. Zo hoeven ze zich niet te vervelen en blijven hun darmen goed aan het werk.

Dierenarts, tandarts en hoefverzorging:
Goed voor onze pony’s zorgen, kunnen we grotendeels zelf, maar als het nodig halen we er de hulp van deskundigen bij:
- Jaarlijks worden de pony’s netjes ingeënt
- We controleren regelmatig de tanden en kiezen van de pony’s. Als het nodig is, komt de paardentandarts ze bijvijlen.
- Door mestonderzoek en goed overleg met de dierenarts zorgen we voor een moderne en goede wormenbestrijding
- Elke 6 tot 8 weken worden de pony’s bekapt. De meeste van onze pony’s lopen zonder ijzers. Dat is beter en natuurlijker dan met hoefijzers. Het ‘hoefmechanisme’ waarmee de pony het bloed door zij benen pompt werkt dan beter.
- Pony’s die dit wel nodig hebben (bijvoorbeeld omdat ze een dunne of gevoelige zool hebben), worden door de hoefsmid netjes op ijzers gezet.

Harnachement:
Met het harnachement bedoelen we al het tuig dat nodig is om op een pony te kunnen rijden
- Alle pony’s hebben een eigen zadel en hoofdstel.
- We doen ons best om voor iedere pony een goed passend zadel te vinden, dat de ruggengraat en de schoft mooi vrij laat, niet schuift of klappert op z’n rug en voldoende schoudervrijheid heeft.
- Alle pony’s hebben een speciaal Cal Rei zadeldekje. Dit zorgt voor een goede drukverdeling en schokdemping en laat zweet en warmte door.
- Twee keer per jaar komt de zadelmaker om alle zadels te checken en indien nodig opnieuw aan te passen aan de rug van de pony’s

Ruiteropleiding:
We proberen onze ruiters goed op te leiden, zodat ze goed met de pony’s omgaan. Tijdens het rijden leren we ruiters om goed te zitten en nauwkeurig hun hulpen te geven, zodat ze hun pony’s zo min mogelijk hinderen of in de war brengen:
- Startende ruiters maken eerst kennis met de pony’s tijdens de cursus “Ponyvriendjes”
- Tijdens de lessen is er veel aandacht voor houding en zit, zodat ruiters hun pony’s niet in de weg zitten. Hierbij maken we o.a. gebruik van technieken van Centered Riding
- Ook met ruiterfitheid en voltige werken we aan de balans en coördinatie van de ruiters
- We organiseren regelmatig cursussen, activiteiten en ponykampen om ruiters meer te leven over pony’s: natural horsemanship, cursus ruiterbewijs, verzorgponykamp, Young leaders Program, ponymassage en nog veel meer!
- Onze instructeurs zijn zelf actief als ruiter en volgen regelmatig bijscholingen en lessen, zodat ze goed op de hoogte zijn van nieuwe ontwikkelingen

Zelf doen:
Je kunt zelf ook veel doen om de pony’s blij en gezond te houden:
- Maak eerst eens rustig kennis met de pony, voordat je iets met hem gaat doen
- Verdiep je in ponykunde: volg cursus en activiteiten op Equito of elders
- Leer de ponytaal: doe een cursus natural horsemanship of horse agility
- Help met de dagelijkse verzorging op de manege, wordt hulptroep!
- Werk aan je houding en coördinatie, zodat je een pony niet tot last bent als je op zijn rug zit!

Oproep: Heb je zelf ideeën hoe we het bij Equito nog fijner kunnen maken voor de pony’s? Of is er iets dat je graag zelf wil leren over pony’s? Laat het ons weten!

Informatie dressuurwedstrijden op Equito

Wil je wel eens meedoen met een echte dressuurwedstrijd? Hier lees je in het kort hoe dat moet. Je kunt meedoen met wedstrijden als je minimaal bij de “minst-gevorderden” rijdt. Als je na het lezen van dit verhaal nog vragen hebt, kun je altijd terecht bij Maaike of Axel. Alle reglementen, proeven en theorie staan uitgebreid beschreven in het boekje “Leer paardrijden met plezier” van de KNHS (Koninklijke Nederlandse Hippische Sportfederatie). Dit boekje kan je voor € 14,95 kopen bij Equito.

Wat is een dressuurproef?
Bij een dressuurwedstrijd mag je alleen in de bak met jouw pony een proefje rijden. Gelukkig is er altijd wel altijd iemand in de bak die voorleest wat je moet doen. Bij je eerst wedstrijdjes hoef je alleen maar te stappen en te draven en figuurtjes te rijden, zoals een grote volte en een gebroken lijn. Een jury kijkt of je alles heel netjes doet. Voor elk onderdeel geeft de jury een cijfer. De jury kijkt bijvoorbeeld of de volte netjes rond is en of je pony netjes doorloopt. Ook kijkt de jury of je netjes op je pony zit en of je de goede hulpen geeft, zoals aandrijven en netjes sturen. Alle cijfers worden bij elkaar opgeteld. En je begrijpt het al, degene met de hoogste punten wint.

Wat zijn promotiepunten?
De deelnemers van de wedstrijd worden op niveau ingedeeld. Het zou niet eerlijk zijn als je jouw eerste wedstrijd moet rijden tegen iemand die al vijf jaar ponyrijdt. Je begint in de klasse F1 en je kunt uiteindelijk zelfs door tot de F15! Je kunt in een hogere klasse terecht komen door het behalen van promotiepunten. Als je voor alle onderdelen in je proefje gemiddeld een zes haalt, behaal je in totaal 210 punten. In dat geval heb je een promotiepunt gehaald. Je krijgt dan een stempel in je ruiterpaspoort. Je moet twee keer een promotiepunt halen om naar een hogere klasse te mogen (bij de F1 en F2 hoef je maar één promotiepunt te halen). Vanaf de F9 moet je drie promotiepunten halen per niveau.

Diploma’s en theorie
Bij de even proeven (F2, F4, F6, enz.) hoort ook het halen van een diploma. Hiervoor moet je ook een beetje theorie leren. Voor jouw F2-diploma moet je bijvoorbeeld de letters van de bak en de rijbaanregels weten. Ook moet je weten hoe enkele figuren als een ‘grote volte’ of een ‘gebroken lijn’ eruit zien. Je krijgt hier op de wedstrijddag (meerkeuze)vragen over. Axel of Maaike lezen de tien vragen voor en jij kruist steeds het goede antwoord aan. Maar let op: je mag maximaal 3 fouten maken in je theorie

Inschrijven
Let goed op de nieuwsbrieven, de website en het mededelingenbord. Hierop staat wanneer er weer een wedstrijd is en wanneer je kunt inschrijven. Als je mee wilt doen, stop je jouw ruiterpaspoort en het startgeld in een envelop. Op de envelop schrijf je jouw naam en de naam van drie pony’s waarop je het liefst de wedstrijd zou willen rijden. Deze envelop doe je in de brievenbus tegenover de zadelkamer.
Soms gebeurt het dat er te veel kinderen inschrijven voor een wedstrijd. Dan moeten we loten wie er mee mogen doen. Als je pech hebt en uitgeloot bent, mag je in ieder geval meedoen met de volgende wedstrijd.

Oefenen
Natuurlijk oefenen we jouw proefje een keer in de les. Maar het is handig als je zelf de proef thuis ook een beetje leert. Je kunt bijvoorbeeld met krijt een minibak op straat tekenen met de bakletters erbij. Je kunt dan je proef een paar keer lopen, zodat je precies weet wat je moet doen. Zo voorkom je dat je een foutje maakt in de proef, bijvoorbeeld omdat je een beetje zenuwachtig bent.
Om een oefenbak te maken, teken je met krijt een rechthoek op de grond. Vervolgens zet je de bakletters er bij. Je begint met de letter A en dan ga je tegen de klok in de andere letter op schrijven. Hier is een heel handig ezelsbruggetje voor: Alle Friese Boeren Met Centen Hebben Een Koe. De X Zit altijd in het midden van de bak.

Kledingtips
Op een dressuurwedstrijd moeten jij en je pony er netjes uit zien. Op officiële wedstrijden hoort de ruiter een zwart rijjasje aan te hebben met een witte rijbroek en een witte blouse. Hier horen ook nog witte handschoenen en een witte plastron (een soort sjaaltje) bij en natuurlijk rijlaarzen en een cap.
Maar voor een FNRS-wedstrijd is dit absoluut niet nodig. Je moet er wel verzorgd uit zien en daarbij gelden enkele regeltjes:
• Een goedgekeurde cap is natuurlijk altijd verplicht (met keurmerk CE EN 1384)
• Draag bij voorkeur laarzen of anders chaps met jodphurschoenen. Zorg er in ieder geval voor dat wel je laarzen of chaps netjes schoon zijn.
• Draag een rijbroek (bijvoorkeur een effen broek in een neutrale kleur)
• Handschoenen zijn niet verplicht, maar als je handschoenen draagt, moeten ze wit zijn. Als je met donkere handschoenen op een donker paard zit, kan een jury jouw handhouding van een afstand moeilijk beoordelen.
• Draag als bovenkleding bij voorkeur je Equito-tenue (trui + polo) of anders een effen sweater of een witte blouse met lange mouwen), waarbij de jury jouw houding goed kan beoordelen. Dus geen slobbertruien of truien met capuchon. Doe lang haar bijvoorkeur in een staart of draag eventueel een haarnetje en draag geen sieraden als oorbellen of kettingen (dat mag helemaal niet als je ponyrijdt).
• Nog een regel vanuit de FNRS: als je wel een zwart wedstrijdjasje draagt, dan hoor je ook echt het hele officiële wedstrijdtenue te dragen, dus met witte blouse, plastron, handschoenen en rijbroek!

Pony mooi maken
Ook jouw pony moet er netjes uit zien tijdens een wedstrijd. De dag voor de wedstrijd helpen enkele kinderen altijd om de witte beentje van de pony’s netjes te wassen en om al het tuig mooi te poetsen. Op de wedstrijddag zelf poetsen de ruiters hun eigen pony’s. Meestal rijden er meerdere ruiters op één pony, zodat jullie elkaar een beetje kunnen helpen. Op de wedstrijddag ben je vanaf 8.30 uur ’s ochtends welkom om de pony mooi te maken. Maar als je pas ’s middags rijd, kun je natuurlijk ook wat later komen. De pony’s moeten goed worden gepoetst, zodat ze mooi glanzen. Maar ook hun manen en staart moeten worden ‘uitgeplozen’ en als je wilt, mag je er zelfs vlechtjes in maken. Vraag de eerste keer wel even hulp van iemand die dit al eerder gedaan heeft. Er lopen altijd genoeg ‘hulptroepen’ rond op een wedstrijddag om je te helpen.

De wedstrijddag
Kijk een week voor de wedstrijd op de startlijst die op de manege hangt. Hierop staat op welke pony je rijdt en hoe laat je moet starten. Let op: er staat altijd boven hoe laat jouw groep mag losrijden. Zorg dat je minimaal een kwartier voor het losrijden op de manege bent. Tijdens het losrijden mag je met een groepje even rijden, net als aan het begin van de les. Als het tijd is blijft de eerste deelnemer in de bak en de andere pony’s gaan even terug naar stal. De ‘hulptroepen’ vertellen je precies wanneer je jouw pony moet halen. Als je in de bak komt, mag je altijd eerst even een rondje rijden. Als de jury een seintje geeft begint de voorlezer te vertellen wat je moet doen. Probeer alle figuurtjes zo netjes mogelijk te rijden. Gaat er iets mis? Dat geeft niets, luister goed naar de voorlezer en ga gewoon verder met je proefje.
Als iedereen uit jouw rubriek gereden heeft, volgt de prijsuitreiking. De jury geeft dan meestal ook nog wat tips voor een volgende wedstrijd. Bovendien krijgt iedereen dan zijn ‘protocol’ Hierop staan al je punten en meestal heeft de jury daar ook nog opmerkingen en tips bij geschreven. Leuk en leerzaam om naar te kijken. Dan weet je waar je in de lessen nog beter op kunt oefenen.

Lesniveau

Veel mensen denken dat paardrijden heel makkelijk is. "Je gaat op het paard zitten en hij doet het werk" zeggen ze vaak. Maar het tegendeel is waar. Paardrijden is best moeilijk (maar wel leuk). Allereerst heb je, om goed te kunnen paardrijden, veel balans nodig. Bovendien moet je steeds met het ritme van de bewegende pony mee kunnen gaan. Je hebt hiervoor ritmegevoel nodig. Op de pony 'praat' je met hem via jouw lichaam: met jouw handen , benen en ‘zit’. Om allerlei verschillende dingen aan de pony te kunnen vertellen, heb je heel veel coördinatie nodig. Het duurt best lang voordat je zoveel controle hebt over je lichaam dat je al die signaaltjes goed aan de pony kunt doorgeven.
Ook moet je een goede ‘kuddeleider’ zijn voor de pony: je moet hem dus rustig en zelfbewust kunnen laten weten dat hij jou kan vertrouwen en jou moet volgen.
Als je zelf echt goed bent in het paardrijden, kun je leren hoe je de pony moet trainen om hem nog mooier, soepeler en gehoorzamer te maken. Je gaat steeds meer samenwerken: het lijkt alsof jullie samen dansen!
Uit onderzoeken is gebleken dat, als je maar één of enkele keren per week rijdt, het ongeveer zes jaar duurt voordat je echt een gevorderde ruiter bent, die in staat is om een pony nieuwe dingen te leren. Je hoeft je bij de pony’s dus niet te vervelen!

Bij ponymanege Equito delen we de groepen in naar niveau. We werken met kleine groepen van maximaal acht ruiters, zodat we alle ruiters veel aandacht kunnen geven.

Ponyvriendjes
Dit is jouw kennismaking met onze pony’s. Je leert veilig en goed omgaan met de pony’s en leert de eerste beginselen van de ponytaal. Met voltige en ruitergymnastiek oefen je jouw balans. Je leert netjes sturen in stap en lichtrijden in draf. Deze starterscursus duurt 10 weken en is de opstap naar de ‘vaste’ groepslessen.

Beginners
De naam zegt het al: je begint bij de beginners. Hier leer je de basis van het paardrijden. Je leert stappen en draven (lichtrijden) en figuurtjes sturen. We letten heel goed op jouw houding. Hoe beter je op de pony zit, des te minder hinder je de pony. Bovendien is het dan veel makkelijker om hem te vertellen wat hij moet doen. En heel belangrijk: je valt er niet zo gauw af als je goed zit! Daarnaast doen we veel spelletjes met de pony's. Zo leer je spelenderwijs ponyrijden. Zodra je eraan toe bent, mag je galopperen. Eerst houden we de pony aan de lange lijn of loopt er iemand mee. Als je dat goed kunt, ga je om beurten 'los' galopperen.

Minst gevorderd
Je kent nu de meeste manegefiguren. Je kunt in galop blijven zitten en jouw pony over de hoefslag sturen. Je leert nu om meer controle over de pony te hebben. Meestal lopen de pony's niet meer in een rijtje achter elkaar aan, waardoor je echt zelf moet sturen. Dit lukt alleen als jij je gedraagt als een goede ‘kuddeleider’: duidelijk, rustig en zelfverzekerd, met een goed plan in je hoofd. Je leert om in draf goed te blijven 'doorzitten'. Je rijdt vaak zonder beugels om jouw balans te verbeteren. Je oefent de verlichte zit en gaat over balkjes draven. Als dit goed gaat, mag je jouw eerste echte sprongetje maken. Natuurlijk doen we ook nog regelmatig een leuk spelletje met de pony's. Als je het leuk vindt, kun je nu meedoen aan de dressuurwedstrijden.

Half gevorderd
Je moet nu zelf iedere pony in stap, draf en galop kunnen zetten. Je galoppeert meestal met de hele groep tegelijk. Je leert hoe je de pony met kleinere hulpen kunt laten gehoorzamen, door meer met je zit en je benen te werken en de teugels veel preciezer te gebruiken. Het rijden zonder beugels en ook het stappen en draven zonder zadel mag geen probleem meer zijn. Je leert een lijntje van twee of meer hindernissen springen. We maken een begin met het rijden van de zijgangen (volte openen en wijken voor de kuit). Je kunt jouw Ruiterbewijs gaan halen. Bij mooi weer ga je in de zomermaanden ook af en toe een buitenritje maken. Bovendien kan je meedoen aan allerlei shows en activiteiten.

Gevorderd
De gevorderde ruiter kan een pony in drie gangen netjes door de baan heen rijden. Natuurlijk besteden we nog steeds aandacht aan de houding en de hulpen van de ruiter, maar de aandacht komt steeds meer te liggen bij het trainen van de pony. Je ontwikkelt jouw ‘ruitergevoel’ steeds verder, zodat je een pony kan aanvoelen en inschatten. Zo kun je steeds beter met de pony samenwerken. Je leert om een pony 'aan de teugel' te rijden en je leert zijgangen als 'wijken voor de kuit', 'schouderbinnenwaarts' en 'travers' in stap en later ook in draf. Bij het springen leer je om een parcours te springen. Hiervoor moet je de pony voor en na de hindernissen goed onder controle hebben.

Ver gevorderd
Bij deze groep ervaren ruiters besteden we nog steeds aandacht aan alle bovengenoemde dingen. Zo leer je jezelf geen foutjes aan en wordt je ruitergevoel steeds verder ontwikkeld. Je leert steeds beter hoe je een pony moet trainen en je kunt een heleboel figuren en oefeningen correct uitvoeren zonder er echt bij na te hoeven denken. Je bent nu zover dat je een pony nieuwe dingen kunt gaan leren. De pony leert dus van jou, in plaats van dat jij van hem leert!
Bij het springen leer je om de pony 'goed te plaatsen'. Hiermee bedoelen we dat je de pony steeds op de juiste afstand voor de hindernis kunt brengen, zodat hij goed af kan zetten voor de sprong.

Cursus Ponyvriendjes

Wacker NozemAls startende ruiter leer je van alles over pony's tijdens de cursus "ponyvriendjes". Je wilt graag goed leren ponyrijden. Dan is het fijn als je de pony's een beetje leert kennen. En je moet ook goed voor ze zorgen! Maar natuurlijk ga je ook ponyrijden!

De cursus ponyvriendjes bestaat uit tien lessen van een uur, met elke keer een ander thema. Je krijgt het boekje "Ponyrijden leer je bij de FNRS" en je maakt je jouw eigen ponyvriendjesmap.

Tijdens de eerste lessen maak je kennis met de pony's. Je leert over ponygedrag en we oefenen "ponytaal". Je poetst jouw pony mooi schoon. Ook zorg je dat de pony goed op jouw let als jullie samen door de bak lopen. Laat jouw pony slalommen tussen de pionnen of over een zeiltje lopen!

voltigerenDaarna ga je en paar weken "voltige" doen. Dit is een soort turnen op de pony. Je leert kunsten als "vrije zit" en "molen" en gaat zelfs op je knieën op de pony zitten! Zo oefen je jouw balans en wen je aan de beweging van de pony. De laatste vijf lessen ga je ponyrijden. Je leert netjes zitten, sturen, figuurtjes rijden, "lichtrijden" in draf en als het heel goed gaat mag je zelfs een keertje in galop! We doen ook ruitergymnastiek en ponyvoetbal!

Tijdens de laatste les ben je al een echt ponyvriendje. Je laat dan aan papa of mama zien wat je allemaal geleerd hebt. Misschien leren zij dan ook nog wat over pony's en ponyrijden...

pepper-poetsenDe cursus is geschikt voor kinderen van 7 t/m 12 jaar. Per cursus doen maximaal zes kinderen mee, zodat iedereen veel aandacht krijgt. Iedereen die bij ons op de wachtlijst staat en oud genoeg is, kan meedoen. Bij de jongere kinderen zullen de ouders soms een beetje moeten helpen met de Ponyvriendjesmap. Cursusdata worden bekend gemaakt op onze website en via de nieuwsbrief.

Kijk eens door de ogen van een pony!

Pony's zien de wereld niet zoals wij. Een pony heeft heel bijzondere ogen, die aan de zijkant van zijn hoofd zitten. Hierdoor kan hij tegelijkertijd naar twee kanten kijken. Zo kan een wilde pony de omgeving goed in de gaten houden en op tijd roofdieren zien. Vlak voor zijn neus en vlak achter zijn achterhand heeft het paard een 'dode hoek', daar ziet hij niets. Aan de zijkant ziet hij maar met één oog. Hij ziet bewegingen, maar het beeld is niet zo scherp. Dit verklaart waarom een pony soms schrikkerig is als er dingen van opzij of van achter komen. Alleen als een pony met beide ogen recht vooruit kijkt, kan hij alles duidelijk zien. Als een pony iets vreemds ziet of hoort, zal hij dus altijd zijn hoofd ernaar toe draaien om het goed te kunnen bekijken. Als je een paard van opzij benadert, is het handig als je hem even aanspreekt, bijvoorbeeld door zijn naam te noemen. Achter en boven zich kan het paard niet kijken. Van zijn ruiter ziet hij dus alleen de benen!

kijken-als-een-paard

Ponygedrag

Hoewel de paarden en pony's al duizenden jaren samen met de mens leven, lijken ze in hun gedrag nog heel veel op hun wilde voorouders. Van oorsprong zijn paarden kuddedieren. Ze leefden op uitgestrekte grasvlakten. Als er gevaar dreigde, waarschuwden de paarden elkaar en gingen op de vlucht. Daarom kunnen paarden zo snel galopperen. Als vluchten niet meer mogelijk was, verdedigden ze zichzelf en hun veulens tegen roofdieren met hun tanden en hoeven.

De wilde paarden en pony's liepen de hele dag, op zoek naar water en voedsel. Omdat er op de wijde vlaktes altijd gevaar dreigde, sliepen ze meestal staand. In ieder geval stonden er altijd enkele paarden 'op wacht' als de andere paarden uitrustten. Paarden letten dus altijd heel erg goed op elkaar. Ze hebben een goed 'kudde-instinct'. Als een paard schrikt, zullen de andere paarden vaak meedoen.

ponygedrag-1De paarden in de kudde praten met elkaar via lichaamstaal. Aan de houding van hun hoofd, benen en staart, aan de stand van de oren en de uitdrukking van hun ogen en mond kun je zien hoe een paard zich voelt. Probeer de paardentaal te begrijpen door veel naar paarden en pony's te kijken, bijvoorbeeld als ze in de wei staan. Kijk hoe ervaren ruiters met hun paarden omgaan en lees zo veel mogelijk boeken over paarden en pony's. Als je iets wilt weten over paardentaal, kun je het natuurlijk ook altijd aan Maaike of Axel vragen.

ponygedrag-2Paarden zijn echte kuddedieren, die graag bij de groep willen horen. Hiervan maken wij gebruik als we onze paarden beleren. We belonen ze als ze iets goed doen. Maar we straffen ze ook als ze iets fout doen. Net als de andere paarden in de kudde dat zouden doen. En omdat het paard ons een beetje als 'zijn kudde' ziet, zal hij heel erg zijn best doen om door ons aardig gevonden te worden. Hij zal dus heel snel leren begrijpen wat wij van hem willen. Maar in iedere kudde is er een paard de baas (de kuddeleider). Wij moeten ervoor zorgen dat onze paarden denken dat wij die baas zijn. Anders gaat het paard de baas over ons spelen. Een pony of een paard is heel groot en sterk en weegt wel 200 tot 600 kilo. Door op een eerlijke, maar duidelijke manier met het paard om te gaan, gedragen wij ons als een kuddeleider. Zo komt de pony er gelukkig nooit achter dat hij eigenlijk veel sterker is dan wij. Hij blijft dus gehoorzamen. Zo kunnen we samen met de pony's heel veel plezier hebben!

Overigens zijn er nog steeds paarden en pony's die helemaal of half wild leven. De Mustangs in Amerika en de Bronky's in Australië zijn tamme paarden die eeuwen geleden ontsnapt zijn. Ze zijn weer helemaal verwilderd. Heel veel ponyrassen leven half in het wild. Ze zijn wel van mensen, maar moeten in een natuurgebied zelf hun kostje bij elkaar scharrelen. ponygedrag-3